Membranas: las cosas por su nombre

01 Diciembre 2013

Autor: Juan Merayo

Los refuerzos rectos no pueden controlar las tensiones. Las MEMBRANAS disponen la cantidad necesaria de fibras siguiendo las líneas de esfuerzo, que son curvas.

La vertiginosa revolución tecnológica ha ampliado dramáticamente la oferta de nuevos materiales y técnicas de construcción de velas. Por supuesto, ha incorporado también una maraña de productos con nombres comerciales exóticos con promesas de velocidades también vertiginosas con bajo presupuesto que básicamente tienden a confundirlo todo, Afortunadamente al mar y al viento es difícil darle gato por libre.
Nada mas lejos aquellas, que se hacen llamar membranas y que a una vela convencional de corte horizontal, a modo de refuerzo, sencillamente pegan manualmente tiras de diversos materiales en forma recta y siguiendo un patrón geométrico e igual en toda la vela. Resultado una vela mas pesada y sin controlar correctamente las tensiones.
Es casi obvio decir que las tensiones se distribuyen con variada intensidad en las distintas partes de la superficie de las vela y siguiendo trayectorias curvas.
Para diseñar una vela se necesita primero saber la intensidad de esas tensiones y sus trayectorias.
Contamos en Mallorca con programas que permiten establecer un gráfico de esfuerzos, lo que se ha dado en llamar " stress map" para establecer magnitud, dirección de los esfuerzos y el efecto en la vela a diseñar en las condiciones de viento y mar en las cuales se pretende usarla. De este análisis se puede rediseñar la forma final a un mismo tiempo que la dirección y cantidad de fibras necesarias para mantener la forma para las condiciones previstas.
Los programas de diseño específicos de membranas ubican la cantidad de fibras necesarias siguiendo las curvas de esfuerzo milimétricamente. La producción de la membrana se completa cuando las fibras dispuestas (sean Kevlar-PBO- Vectran- Carbono-pentex) quedan encapsuladas dentro de dos láminas conformando una sola estructura de gran fortaleza e increíblemente liviana. Las membranas de crucero o de los bigs boats son protegidas con taffetas de poliéster aumentando en peso pero ganando en durabilidad.
La técnica más conocida y usada de las últimas décadas, el corte radial, orienta los paños tratando de alinearlos con los esfuerzos logrando solo tangentes. Le es imposible alinear perfectamente sus fibras rectas a los múltiples ángulos de tensión. El resultado es estiramiento y rotura del laminado. El sobredimensionar produce material innecesario, peso excesivo, mala performance con viento suave y aumento del costo. En las membranas a diferencia de la vela de paneles dispuestos radialmente no hay material desperdiciado en lugares donde no es necesario, las fibras siguen el modelo de tensiones en forma precisa y convergen el punto de mayor tensión reduciendo al cantidad de fibras necesarias para producir una suave, liviana y fuerte estructura
El peso de una vela es algo que tal vez no sea algo en que el crucerístas tenga particular interés ya que durabilidad y precio son sus prioridades. Pero una reducción de un 25 % en una vela si puede ser fundamental para barcos de regata o big boats con sistema de enrollado en el mástil o en la botavara donde no solamente el peso sino también el volumen son muy importantes

Afortunadamente existen muchas técnicas y materiales de construcción de velas que como es lógico tienen sus ventajas, desventajas y costo. Este amplio espectro de posibilidades permite utilizar la que mejor se adapte al tipo de barco, condiciones de navegación e individualidades. El éxito de una vela esta en la capacidad del profesional velero en conciliar las múltiples variables con el presupuesto.

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